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专访:David Farquhar, Intelligent 增长 Solutions的首席执行官

David Farquhar是Intelligent 增长 Solutions (IGS)的首席执行官。, 哪家公司专门研究“垂直农业”技术——在室内一层层地种植作物.

这家总部位于爱丁堡的公司成立于2013年, 该公司表示,利用数十年的农业和工程专业知识,“创建了一家农业科技企业,其愿景是彻底改变室内种植市场”。.

从那以后,它被誉为帮助解决粮食短缺和减少食物里程的先驱, 在COP26上展示其产品 去年,该公司还与法国都市农业公司Jungle等签订了协议.

法夸尔先生于2017年11月加入IGS担任首席执行官,但他最初去的是酒店/餐饮学院. 那个行业“不适合我, 所以我拿了女王的先令去参军了,随后,他从桑德赫斯特皇家军事学院毕业,并“意外地”发现自己的人生使命是成为一名领导者.

1990年,他回到博天堂入口的家中, 创办了他的第一家软件公司, 从那以后, 投资于, 建立并出售了各种早期阶段的公司,“有时会失败”, 主要在企业软件方面.

2016年,私募股权(PE)支持的Workplace Systems在一项重大投资中被出售,他也因此退休. 第二年,私募股权基金的一位合伙人请他考虑研发(R&D)项目.

“我从来没听说过垂直农业, 一开始我很不情愿, 但是当我看到网站的时候, 我被震撼了. 我给一些老朋友打了电话,他们也觉得同样诱人, 帮助我从世界领先的农业科技风险投资家那里获得了A轮和B轮融资——现在我们到了这里!”

你能解释一下你作为CEO的职责吗, 以及你为什么退休后加入公司,帮助推动公司的目标,帮助解决世界粮食问题和应对气候变化?

我的职责是确保每个人都非常清楚我们的长期愿景, 我们的战略地位, 我们的三年计划, 以及我们今年的任务. 作为一个训练有素的厨师,嫁给了一个厨师,我们是一个美食家,我们关心我们吃的东西. 作为一名登山者, 我对环境也很感兴趣, 所以这两种痴迷恰恰反映了我们的技术可以给世界带来的好处.

乌克兰-俄罗斯冲突为日益严重的粮食安全危机提供了线索——IGS和更广泛的农业技术部门如何解决后一个问题?

全球食品供应链就是全球性的. 事实上,我们消费的所有东西有72%是在不同的地区或大陆种植的, 然后发货. 这是不可持续的. 因此,农产品和运输业是地球上污染最严重的两个行业.

我们必须在离家更近的地方以减少排放的方式种植更多的粮食. 单靠传统方法是无法做到这一点的, 由于当地天气和气候的限制. 我们可以通过替代一些食品的进口,并为现有的农民提供在igs驱动的垂直农场内种植他们的苗木的机会,来积极地影响其中的一些.

你能详细说明一下垂直农业和更广泛的农业科技产业是如何补充现有的农业方法的吗?例如,你强调了IGS如何帮助将种植时间延长到18个小时, 全年?

我们非常相信上述混合模式:从垂直农场开始, 然后在田地里种植,或者在玻璃或聚乙烯隧道下种植. 这不是非此即彼的问题——我们不是在和农民竞争.

我们可以为他们提供一整套新的工具. 我们开始与NFU的博天堂入口成员合作,共同应对粮食安全和气候变化的双重挑战, 同时创造就业机会,帮助他们实现业务多样化, 包括牲畜, 奶农和林农.

每天18小时都能创造完美的生长季节天气,这极大地缩短了作物种植到收获所需的时间. 在一万年的农业历史上,农民第一次掌握了天气.

在COP26, IGS宣布与Therme集团合作,在后者的“基于水的健康”场所创建大型城市农场, B轮融资后来以42英镑收盘.他受到了首席大臣尼古拉·斯特金的欢迎. 这些里程碑是如何帮助公司加速成长的?

Therme是IGS的全球客户,致力于在欧洲各地的新城市目的地推出站点, 北美和东亚. 除此之外, 他们将种植农作物,用于餐馆提供的以健康为重点的菜肴, 还有他们的护肤品和美容产品, 扩大我们技术的应用范围. 他们种植的作物范围也将扩大我们的整体投资组合.

我们的B轮融资(去年11月结束)使我们能够完成IGS所需的大量技能(近60个不同的角色,而且还在增加)和能力的招聘. 2021年,我们的销售额出现了巨大的飞跃, 我们超出预算50%, 我们现在有大约200个生长塔——我们用来种植作物的精确控制的垂直农场——分布在四大洲.

此外,我们有一个重大的承诺,投资R&D代表我们的客户,开发全球领先的工程最佳实践, 作物科学和园艺学.

IGS是如何受到疫情影响的?你们未来面临的最大挑战是什么? 一些研究表明,消费者不愿意完全接受通过不那么传统的自然方法种植的食物——你该如何解决这个问题?

全国因疫情封锁, 再加上英国脱欧和入侵乌克兰, 推高了价格,减缓了生产, 同时也会影响供应链,限制钢材等零部件的供应. 这使得访问出口市场变得更加困难, 将潜在客户带到博天堂入口,亲身体验我们的技术, 部署产品, 参加现场活动, 招募, 并在世界各地开设办事处.

消费者的反应是一个有趣的问题:我们在詹姆斯·赫顿研究所(James Hutton Institute)的合作伙伴有一个社会科学小组,他们的研究并没有显示出一股负面反应的浪潮。詹姆斯·赫顿研究所是一家总部位于英弗戈里的研究机构,专注于土地和自然资源的可持续利用.

美国农业部已经宣布以这种方式种植的食品是有机的:欧盟正在提出一种新的标准,称之为“后有机”。. 在日本, 中国和其他高度城市化的国家, 消费者之所以愿意支付高价,是因为他们认为户外种植的食物更容易受到污染. 我们不使用或计划使用任何诸如基因改造之类的技术——因为我们为农民控制气候, 根本没有必要.

IGS表示,它正在推行其全球增长战略——进展如何, 例如,该公司已经宣布了在德国的发展, 澳大利亚, 还有中东……

我们的工作是尽我们所能地支持、扶持当地农民并赋予他们权力. 当我接管公司的时候, 我的第一个决定是IGS永远不会种植用于商业销售的作物, 仅用于产品或作物开发. 在国际范围内建立自己的技术所需的投资实在太大,无法带来经济回报或股东回报.

我们现在正被越来越多的具有重要区域市场份额的成熟种植者所寻求. 在德国,我们正与房地产开发商合作, 可持续的资产投资者, 现有的种植者. 在澳大利亚, 我们正在支持客户在该国推出第一个完全由太阳能供电的垂直农场, 在中东,我们的第一个客户是阿拉伯联合酋长国的一个大型番茄种植者.

我也非常希望我们能帮助亚洲、拉丁美洲和非洲更多地区实现粮食安全.

更广泛地说, 在IGS被指定为“未来之星”(估值将达到10亿美元(7.64亿美元)的快速增长业务)之际,该公司未来几年的主要目标是什么??

目前,我们的目标仍然坚定地集中在为客户提供服务上, 随着种植团队这样做,我们到处出售农场. 当然, 我们想继续扩大我们的销售, 地理覆盖范围, 作物的种类和质量, 助力保障粮食安全和应对气候变化.

也许IGS有一天会成为“独角兽”,我们拥有广泛的员工所有权, 但我们现在的重点是让我们的机组人员实现我们与客户共同的目标, 合作伙伴和投资者.

你说你的家庭在你的生活方式和你所做的决定中是第一位的——这不是你经常听到的首席执行官们说的话……为什么你概述了这种立场, 你是如何做领导的?

带着谦卑、尊重和感激. 确实需要15名球员才能得分, 其中一人被任命为队长:对我来说,这只是球队中的另一个角色. 如果我是会议中最聪明的人,那我们的招聘问题就严重了.

我也相信通过四处走动,让自己有空,倾听来管理. 庆祝成功是鼓舞士气的好方法, 但我鼓励人们质疑他们所看到的, 引起了人们的担忧, 并强调他们不同意的事情.

至于家庭, 我的想法是我的基石,所以我把它看作是我责任的一部分,把他们放在第一位,因为没有他们我就无法完成我的工作:IGS的每个人都知道这一点,因为我对此很开放, 他们也知道,我想他们也会有同样的感觉,或者有自己的版本. 对我来说,这才是真正的领导力.

来源: 博天堂入口人

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